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L'anatomie du papillon

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Les antennes des papillons

 

Les antennes :

Les antennes des papillons ont le même rôle que le nez chez l'homme, à la différence près qu'elles sont incomparablement plus sensibles aux odeurs. Le fait que les deux organes olfactifs soient séparés leur permet de localiser des sources d'odeurs, de la même façon que nous pouvons localiser des sources sonores par stéréophonie. Il existe plusieurs types d'antennes : les antennes des rhopalocères sont en forme de massue, tandis que celle des hétérocères sont de formes variées, le plus souvent ramifiées, ce qui augmente la surface sensible et permet une plus grande efficacité. Cela s'explique par le fait que, de nuit, les insectes ne peuvent compter sur leur vue pour se repérer. Ils utilisent donc les odeurs pour trouver les fleurs et les partenaires. Les papillons peuvent sentir des phéromones à plusieurs kilomètres. Lorsqu'ils ont repérer une source d'odeurs, ils s'y dirigent en détectant la concentration des molécules de parfum présentent dans l'air, concentration qui se fait plus importante à l'approche de la source. Les Bombix, comme certaines autres espèces, ont des antennes bipectinées, ce qui augmente encore leurs performances. Elles portent 1700 poils munis de pores et de vésicules sensorielles qui répartissent l'information dans le système nerveux. La longueur des antennes est variable et peut atteindre, chez certaines espèces, jusqu'à trois fois la longueur du corps !

Antenne de bombyx du chêne.

Détail d'une antenne de bombyx du chêne.

Détail d'une antenne de bombyx du chêne (grossissement x100).